Stay Hungry. Stay Foolish

200개의 가위

우리나라 최초의 여성 변호사였던 이태영 여사는 이화여전을 졸업하고 평양에서 아이들을 가르쳤다. 그때 평생의 반려인 정일형 박사를 만나 결혼했지만 그녀는 오랜 시간 남편의 옥바라지를 해야 했다. 미국 유학까지 하고 온 남편은 항일운동을 한다는 명목으로 항상 일본 경찰의 감시 대상이었던 것이다.

결국 이태영 여사는 남편의 옥바라지와 식구들의 생계를 위해 교사일을 그만두고 누비이불 장사를 시작했다. 이불보를 만드느라 밤새 가위질을 하고 낮에는 이불을 이고 집집마다 다니며 팔았다. 전차삯을 아끼려고 이불 보따리를 이고 수십 리를 걷는 날이 허다했다.

남편의 옥살이는 광복이 될 즈음에야 끝났다. 그런데 감옥에서 나와 아내의 손을 잡은 남편은 눈물을 왈칵 쏟을 뻔했다. 아내의 오른손 엄지가 90도 넘게 뒤로 제껴지고 검지와 중지도 크게 휘어져 있었던 것이다. 일제시대 말기 전쟁 무기를 만들기 위해 쇠붙이를 죄다 쓸어가 이불보를 자를 제대로 된 가위가 없었다. 그렇게 날이 무디기만 한 가위질을 어찌나 많이 했던지 손가락이 휘어 기형이 되고 말았던 것이다.

그 동안 아내의 고생이 어떠했는지 그 휘어진 손가락으로 짐작하고도 남았다. 그런 아내를 위해 이제 자신이 무거운 보따리를 바꿔 질 때였다. 그렇게 남편의 격려로 이태영 여사는 1946년 서른셋의 나이로 법학 공부를 시작했다.

훗날 남편 정일형 박사는 외국을 나가거나 멀리 여행을 다녀올 때면 아내를 위한 선물을 꼭 하나 사 왔는데, 그것은 바로 가위였다. 잘 드는 가위 하나 가져 보는 것이 소원이었던 아내의 옛 소망을 그렇게나마 풀어 주고 싶었던 것이다. 그렇게 사 모은 가위가 200개가 넘었다.


좋은 생각 편집부
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실연을 극복하려면

방법

<적과 흑>의 작가 스탕달은 마틸드 뎀보스키라는 여인에게 열렬히 구애했으나 거절당했다. 하지만 그는 낙담하지 않고 오히려 그 경험을 바탕으로 <연애론>을 펴냈으며, 훗날 묘비명에 ‘살고, 쓰고, 사랑하다’라고 써 달라고 유언했다. 실연의 아픔에 빠져 있다면 이젠 그 아픔을 성숙의 계기로 삼아 보자.

실연의 아픔을 숨기지 말자 : 실연은 아픈 것이고, 많은 사람들도 나처럼 아파하다 극복했다는 사실을 인정하자. 크게 통곡하고 나면 슬픔이 진정되듯 실연의 고통도 충분히 느끼고 표현할수록 빨리 아문다. 혼자 삭이기보다 가까운 이들에게 “그 사람과 헤어졌어”라며 가볍게 운을 띄우는 것이 실연 극복의 첫걸음이다.

일상 생활에서 벗어나자 : 실연의 아픔과 혼란을 가정이나 학교, 직장에까지 끌어들이다 보면 자칫 모든 일에 소홀해질 수 있다. 이럴 때는 휴가를 얻어 여행을 하거나 취미생활 강습교실에 등록해 실연 이전과 다른 환경을 만들어 새로운 생활의 변화를 준다. 침체된 기분을 전환하는 활력소가 될 것이다.

수다와 햇볕, 끼니를 거르지 말자 : 연인과 함께했던 아픈 추억이 되살아날까 봐 방안에 틀어박혀 나오지 않는 회피법은, 면역력을 약화시키는 호르몬을 방출해 우울증에 걸리기 쉽다. 친구와 질펀하게 수다를 떨거나, 외출하여 스트레스성 물질인 멜라토닌 분비를 억제시키는 햇볕을 쪼인다. 또 밥이나 감자, 초콜릿 등 탄수화물이 많이 든 음식은 기분 좋을 때 뇌에서 분비되는 세로토닌 양을 증가시키므로 어느 때보다 밥을 열심히 챙겨 먹자.

새로운 만남을 기다리자 : ‘실연의 아픔을 없애는 것은 세월이 아닌 또 다른 사랑’이라는 말처럼 새로운 연인을 만드는 것도 한 방법이다. 단, 맘에 내키지도 않는데 욱하는 기분으로 사람을 사귀거나 서둘러 결혼을 약속하는 것은 매우 위험하다. 또 실연 뒤 미처 감정정리가 되지 않은 친구에게 실연을 잊게 해 준다며 억지로 사람을 소개하는 것은 좋지 않다. 이럴 때는 연애하느라 잠시 소홀했던 동성친구들과의 관계를 회복하는 것이 어떨까.

실연에 대해 반성해 본다 : 실연은 사랑에 대한 비현실적인 환상이나 사랑받으려는 지나친 욕구, 또는 호의를 사랑으로 착각해 빚어지는 경우가 적잖다. 충분히 아파한 뒤라면 담담하게 사랑과 실연의 과정을 반성해 보자. 상대를 소유하려 했던 건 아닌지, 내게 부족한 점은 없었는지. 하지만 내 탓이라는 자기비하와 실연을 실패로 단정하는 이분법적 사고는 버려야 한다.


좋은 생각 2001년 6월호
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